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Que es un Sistema de Alarmas y como funciona

Teclado de un sistema de alarma para casa

Tener un sistema de alarma se a convertido en la actualidad en una necesidad primaria para la mayoría de personas; esto debido a la inseguridad en que vivimos y que aumenta día a día. En el presente artículo vamos a explicar; que son, como funcionan, cuales son sus partes, que tipos existen y como se manejan este tipo de sistemas.

Definición de sistema de alarma

Un sistema de alarma es un conjunto de dispositivos electrónicos de seguridad que se instalan estratégicamente en una propiedad, con el fin de alertar al usuario ante un evento de intrusión, inicio de fuego, presencia de gas, calor, aniegos y otras situaciones anormales.

Los sistemas de alarmas no impiden que se produzcan dichos eventos, o que los ladrones penetren en una propiedad; pero sí actúan como elemento disuasivo y de alerta. Contar con un sistema de alarmas ayuda a reducir la probabilidad de sufrir un allanamiento de vivienda y en la reducción de pérdidas.

Estos sistemas forman parte de la inmensa variedad de equipos que produce la industria de la seguridad electrónica. Y aunque muchos los relacionan sólo con los sistemas antirrobo, en realidad se utilizan en un sinfín de aplicaciones más, tal como veremos más adelante.

Partes y funcionamiento de un sistema de alarma

Las partes de un sistema de alarmas las vamos a resumir en el siguiente esquema; estoo a manera muy general, ya luego vamos a pasar a describir uno a uno los componentes:

Composición o partes de un sistema de alarma
Partes de un sistema de alarmas

Los sistemas de alarmas están compuestos por unos elementos principales como la central, la sirena y el teclado; y por otros complementarios tales como los sensores o detectores, que pueden ser de diferentes tipos según la necesidad de cada edificación o vivienda.

Por lo general cada sensor o detector va conectado o asociado a una zona. Una zona es una ranura o espacio para conectar o programar un dispositivo. En el caso de las zonas inalámbricas se puede programar sólo uno, en el caso de las zonas cableadas se pueden conectar varios. Aunque lo aconsejable es que no sean más de tres.

Panel de control o panel central

Vista interior de un panel central de sistema de alarmas
Vista interior del panel central

Consiste en un gabinete metálico donde se alojan la tarjeta principal, un transformador que reduce la tensión eléctrica de 220 a 16 voltios de corriente alterna y una batería de 12 voltios a 4 o 7 amperios/hora para respaldo en caso de corte de fluido eléctrico. Es aquí donde se conecta el cableado de todos los dispositivos que conforman el sistema.

Debe instalarse en un lugar discreto; de preferencia oculto a la vista y  en ambientes libres de humedad y agentes químicos.

Tarjeta principal

Tarjeta central de un sistema de alarma
Tarjeta central de un sistema de alarma

La tarjeta principal es el cerebro del sistema y va alojada dentro del gabinete metálico anteriormente descrito; cuenta con bornes o entradas para conectar el teclado, los sensores, la sirena y conexiones para la comunicación.

La comunicación  de un sistema de alarmas consiste en el envío de señales a una central de monitoreo. Esta comunicación puede ser por intermedio de una línea telefónica; un comunicador GPRS (chip celular), o vía internet con una tarjeta IP.

La tarjeta central también traen conexiones PGM o salidas programables. Son una especie de controladores que se pueden utilizar para reiniciar sensores de humo; activar luces estroboscópicas, abrir una puerta eléctrica, etcétera.

Además de monitorearse por medio de una empresa de seguridad; éstos sistemas se pueden configurar para que hagan un marcado telefónico al celular del usuario en caso de alguna alerta.

Otros sistemas más modernos permiten ser controlados mediante mensajes de texto SMS; o desde una aplicación instalada previamente en el smartphone del usuario.

Teclado de un sistema de alarmas

Teclado de sistema de alarma
Teclado de sistema de alarmas

Un teclado en su versión más básica cuenta con indicadores LED, botones con los dígitos del 0 al 9 y las teclas de comando * y #.

El teclado es el elemento que permite al usuario manejar el sistema, su función principal es armar (activar) y desarmar (desactivar) el sistema de alarma por medio de un código de 4 dígitos. Para que el código cumpla esa función, basta con ingresarlo de forma directa sin tener que presionar ninguna tecla adicional. (Esto en la mayoría de modelos)

La segunda función del teclado es permitir la programación del sistema; por lo general son configuraciones avanzadas que realiza el técnico instalador.

La última función del teclado y no por ello menos importante, es indicar el estado del sistema; que según el modelo pueden ser por medio de LED´s (diodo emisor de luz en inglés) o una pantalla LCD (pantalla de cristal líquido) a blanco y negro o a color. En el caso de los teclados LCD, éstos indican el estado del sistema con íconos y texto directamente en la pantalla.

Estados del sistema en teclados LED

En caso de tener un teclado tipo LED, los estados del sistema se muestran según el color, tal como se detalla a continuación:

  • Verde: listo para armar.
  • Rojo: sistema armado.
  • Amarillo o ámbar: problemas del sistema.

Asimismo incorporan LED´s para indicar las zonas; generalmente  son de color rojo y llevan al costado la descripción zona 1, zona 2, zona 3, zona 4, zona X…

Si un LED de zona está encendido significa zona está abierta y si está apagado zona cerrada. Zona abierta significa que una puerta está abierta o un sensor está activado  y zona cerrada significa que la puerta está cerrada o el sensor en estado normal.

Una zona es asociada por lo general con un dispositivo o sensor y permite saber en qué lugar se generan las alarmas. Aunque se acostumbra conectar más de un dispositivo en cada zona; se recomienda no exceder la cantidad de tres sensores por zona.

Teclas de emergencia

La mayoría de sistemas de alarmas cuentan con tres teclas de emergencia; las cuales funcionan las 24 horas del día, esté el sistema armado o desarmado y son las siguientes:

  • Bomberos (F)
  • Policía (P)
  • Ambulancia (A)

Éstas teclas se deben presionar por más de tres segundos para activar la alerta; en caso de que emitan algún sonido de sirena se puede silenciar ingresando el código de usuario.

Existen algunos modelos que no cuentan con teclas de emergencia dedicadas; para activarlas se debe presionar de manera simultánea las siguientes teclas:

  • Policía (1 y 3)
  • Ambulancia (4 y 6)
  • Bomberos (7 y 9)

Igual que en el caso anterior se deben presionar por al menos tres segundos.

Se recomienda la instalación del teclado cerca del ingreso principal; esto con el fin de reducir el tiempo de entrada y así no darle ventaja a un posible intruso.

Sirena

Sirena común de los sistemas de alarmas
Sirena de 30w.

Es el elemento sonoro que realiza la función disuasiva y de aviso emitiendo un sonido estridente cuando se “dispara” un dispositivo. El término disparar en temas de alarmas, hace referencia a que un sensor se activa mientras el sistema está armado.

Hay sirenas de interior y exterior, como la clásica forma de corneta que son las más comunes, o también de forma cuadrada. Vienen en diferentes tamaños y potencias (15, 30 y 60 vatios).

En la salida de la sirena del panel central, también se puede conectar luces estroboscópicas para complementar el elemento disuasivo. Las sirenas tienen un sonido fijo, es decir no cuentan con un regulador del volumen de los decibeles que emiten. Lo que si se puede ajustar es el tiempo durante el que va a sonar; lo recomendable es 1 minuto como mínimo (departamentos) y 3 como máximo (casas o negocios).

Existe una especie de creencia de que una sirena es difícil de apagar o silenciar; pues bien una sirena se puede silenciar siempre independientemente del motivo por el cual se activó; para ello basta con ingresar un código de usuario o el código maestro.

Se recomienda instalar la sirena en el interior del inmueble protegido y en un lugar alto o de difícil acceso; ello con el objetivo de evitar su manipulación o sabotaje. De ser el caso que la sirena sea saboteada o cortado su cable de alimentación; se generará una alerta que será enviada a la central de monitoreo.

Contactos magnéticos

Contacto magnético de un sistema de alarma
Contacto magnético liviano

Son los elementos más comunes y económicos en un sistema de alarmas; se utilizan para proteger puertas y ventanas de manera eficiente y segura.

Su funcionamiento se basa en un interruptor activado por un imán; el interruptor o contacto se instala en el marco y el imán en la parte móvil de la puerta. El contacto se cierra o se abre según el imán se aproxima o aleja. Si el sistema se encuentra armado (activado)  y se abre la puerta, generará una alarma audible.

Se fabrican en varios modelos, colores y materiales.  Se clasifican por lo general en contactos magnéticos livianos, semipesados y pesados según su grado de resistencia mecánica, y se utilizan en puertas de vidrio, madera y fierro respectivamente.

También existen los contactos magnéticos tipo balín, que se empotran en las puertas de madera y quedan ocultos a la vista; con lo que se evita posibles sabotajes y se conserva la estética del lugar. Deben su nombre a que su apariencia física y tamaño es bastante parecido al proyectil de un arma de fuego.

Detectores de movimiento o PIR´s

Sensor de movimiento.
Sensor de movimiento.

Son dispositivos cuyo principio de funcionamiento está basado en la detección de calor y movimiento por medio de rayos infrarrojos. El ángulo de cobertura es de 90° aproximadamente y por lo general tienen un alcance de 12 a 15 metros. Estos dispositivos también son conocidos como PIR (infrarrojo pasivo por sus siglas en inglés).

También hay modelos con cobertura de 360° que se colocan en los techos, se conocen popularmente como PIR’s lunares. La mayoría de estos sensores cuentan con un LED de color rojo que indica la detección del movimiento.

Para evitar falsas alarmas, se recomienda instalarlos en ambientes cerrados, libres de corrientes de aire y de la luz directa del sol. Con el mismo objetivo debe evitarse su instalación apuntando a fuentes de agua, vidrios o espejos.

En caso de requerirse su instalación en ambientes hostiles o externos, existen modelos de doble lente o doble tecnología (infrarrojo + microondas) con protección hermética y solar, diseñados especialmente para uso exterior.

Para sacarles máximo provecho se recomienda instalarlos en una esquina, y colocarlos a unos 2,40 metros del piso del ambiente a proteger.

Detectores de rotura de cristal

Detector de rotura de cristal.
Detector de rotura de cristal.

Estos aparatos incorporan un micrófono dieléctrico de alta sensibilidad y un tarjeta procesadora. Se activan al percibir el sonido de frecuencia aguda producido por la rotura de un cristal. Estos dispositivos se utilizan por lo general en mamparas de negocios con puerta a calle.

Barreras fotoeléctricas

Barrera fotoeléctrica.
Barrera fotoeléctrica.

Los detectores fotoeléctricos emiten un haz de luz infrarroja entre dos puntos distantes; para ello cuentan con dos elementos, un transmisor y un receptor. La alarma se genera al cruzar el haz e interrumpir el paso de luz entre dicho transmisor y receptor.

Se utilizan para protección perimetral, por lo que se instalan en lo alto de los muros como alternativa a los cercos eléctricos. Se puede cubrir hasta más de 100 metros de longitud de un muro con uno de estos equipos. Es ideal su aplicación para exteriores ya que están diseñados para soportar la intemperie y la luz del sol.

Detectores de humo

Detector de humo
Detector de humo.

Son los dispositivos más comunes y utilizados en los sistemas de detección de incendio; no obstante se suelen adicionar en la mayoría de sistemas antirrobo a manera de complemento. Estos sensores detectan la presencia de humo en el aire; aunque hay algunos modelos que detectan al mismo tiempo humo y calor. Los hay de dos tipos: fotoeléctricos y iónicos.

Se recomienda instalarlos pegados al techo y en lugares donde no haya exceso de polvo y humedad; pues éstos podrían producir falsas alarmas y un mal funcionamiento del dispositivo.

Otros dispositivos que forman parte de un sistema de alarmas son: pulsadores de emergencia, sensores de temperatura; estaciones manuales contra incendio, sensores de aniegos, sensores de impacto; detectores de monóxido de carbono y muchos más según la necesidad de cada instalación.

Tipos de sistema de alarma

Existen diferentes tipos de sistema de alarma de seguridad. Si las clasificamos según la función, las principales son: alarmas contra robo e intrusión, alarmas contra incendio, alarmas contra sismos y tsunamis, alarmas para autos.

Si tenemos en consideración al tipo de tecnología tenemos: alarmas cableadas, alarmas inalámbricas, alarmas híbridas. Estas últimas son una combinación entre las cableadas e inalámbricas.

Operación básica de un sistema de alarma

Los sistemas de alarmas se controlan desde un teclado con un código de 4 dígitos. Con el código se puede armar y desarmar el sistema y anular zonas. También permite programar la hora del sistema y otras funciones adicionales.

Armado del sistema

1.-Para armar el sistema de alarma se deben cerrar todas las puertas y ventanas que tengan contactos magnéticos y se debe anular el movimiento en zonas con sensores de interior.

2.-Verificar que el LED verde de listo se encienda.

3.- Ingresar su código de usuario. Si se equivoca al ingresar el código presionar la tecla numeral # para limpiar y volver a intentarlo.

4.-El teclado empezará a emitir unos sonidos o bips indicando el conteo de tiempo de salida. Al mismo tiempo que se encenderá el LED rojo de armado. Concluido el tiempo de salida el sistema quedará en modo armado.

Desarmado del sistema

Para desarmar el sistema basta con ingresar en el teclado el código de usuario. Si se equivoca al digitar el código presionar la tecla numeral # para limpiar y volver a intentarlo.

El desarmado se puede realizar desde el interior o ingresando por una zona con demora.

Exclusión o bypass de zonas

Es una función que sirve para anular de manera temporal una zona o dispositivo. Esta exclusión se realiza antes del armado y funciona sólo para ese armado. Al desarmar el sistema, la zona vuelve a su estado normal.

Tipos de armado.

Hay dos formas de armado básicos:

Armado presente o armado parcial

Consiste en armar el sistema dejando las zonas perimetrales protegidas y las zonas internas anuladas.

Esta acción se realiza de forma automática con sólo ingresar el código de usuario.

Algunos modelos incorporan una tecla directa para ésta función.

Este tipo de armado es conveniente cuando el usuario del sistema se queda en el interior del inmueble protegido, porque le permite libertad de movimiento, sin descuidar la protección del perímetro.

Generalmente los sensores de movimiento interiores son los que quedan anulados  y los contactos magnéticos de las puertas permanecen activos o en alerta.

Se puede configurar cada zona o elemento de manera individual para que trabajen en modo presente o ausente.

Armado ausente o armado total

Es un modo de armado donde todos los dispositivos o zonas internas y perimetrales, quedan incluidos en el armado del sistema.

Esto ocurre también de manera automática al ingresar el código de usuario o presionar una tecla directa.

Si el armado se realiza sólo con el código de usuario, el sistema pasará de modo presente a modo ausente, al abrir y cerrar la puerta por donde se realizará la salida. Esta acción de apertura y cierre de dicha puerta actúa como un “interruptor”.

Definiciones o tipos de zonas de un sistema de alarma

Las definiciones de zonas son los atributos que se programan para que los sensores tengan cierto tipo de comportamiento. Se que pueden configurar según la necesidad del usuario, las más usadas son:

-Zona con demora

Genera una alarma culminado el tiempo de ingreso programado. Se debe programar este tipo de zona a la puerta de ingreso y salida.

-Zona instantánea

Genera una alarma sin dar ningún tipo de retardo. Se recomienda programar con esta definición de zona todos los sensores perimetrales.

-Zona interior (Seguidora)

Genera una alarma instantánea, si no es activada primero una zona temporizada. Este tipo de zona sigue contando el tiempo de entrada sólo si se ingresa por una zona programada con demora. Pero funciona como zona instantánea si se ingresa por un lugar no autorizado.

-Zona Interior Presente / Ausente

Este tipo de zona funciona igual que una zona interior, con la diferencia que la zona será excluida automáticamente cuando el sistema se arme en modo presente. Osea si se arma el sistema y el usuario se queda dentro la zona se anula (modo presente), y si  sale, se vuelve instantánea (modo ausente).

-Zona de incendio Normal 24 Horas

Genera una alarma inmediatamente ante un evento de fuego. Las zonas 24 horas no necesitan armarse con el código de usuario, están armadas de manera continua por defecto. El código sólo se ingresa cuando se activa la sirena para silenciarla.

-Zona 24 Horas Robo

Este tipo de zona se utiliza para los pulsadores de emergencia o pánico. Al igual que la zona de incendio, no se necesita ingresar un código nada más que para silenciar la sirena cuando se active. En caso tenga un sistema con monitoreo, se recomienda por seguridad configurar este tipo de zona como silenciosa (sin sonido de sirena).

Resumen de como funciona un sistema de alarma

  • El sistema de alarma se opera por medio de un teclado numérico, con el cual se arma y desarma el sistema.
  • Estando el sistema en modo armado, si es vulnerada una zona protegida se genera la activación de la sirena y el envío de la señal respectiva a una central de monitoreo.
  • En esa central de monitoreo el operador recibe la señal y llama al usuario para confirmar si la alarma es real o se trata de una falsa alarma. De confirmarse la alarma se da aviso a las autoridades, policía o bomberos para la asistencia.

Para finalizar se debe aclarar que los sistemas de alarma no están conectados directamente con la policía o bomberos como muchos piensan, eso es un mito que se tiene que desterrar.

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